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Vacunas de oro contra virus del sistema respiratorio

 

Cada año, unas 65 millones de personas en todo el mundo, la mayoría niños y ancianos, se contagian del virus respiratorio sincitial (VRS). Es la mayor causa de infecciones durante la niñez y aun así no hay una vacuna para prevenirlo.

Esta situación podría cambiar con el oro. Científicos en Estados Unidos desarrollaron un método de vacunación que utiliza nanopartículas de este metal para imitar el virus y llevar proteínas específicas a las células del sistema inmune del cuerpo.

Esta técnica, se diferencia del enfoque tradicional de usar virus muertos o inactivos como vacuna.

El procedimiento se basa en utilizar una proteína de la superficie del virus, que es lo que le permite al sistema inmune reconocerlo, y la transferencia a la superficie de la partícula de oro.

"Así el cuerpo piensa que ha visto a un virus o algo parecido a un virus, aunque en este caso las partículas no pueden crecer como los virus", señala Crowe, pediatra y especialista en virología de la Universidad Vanderbilt en Tennessee, Estados Unidos.

Hasta ahora, las vacunas más prometedoras se han hecho con virus débiles, que están vivos, y que en algunos casos causan problemas a las personas asmáticas o con un sistema inmune débil.

En el laboratorio, los investigadores pusieron a interactuar la vacuna con células humanas de personas sanas, lo que les permitió ver cómo este nuevo método estimulaba las células inmunes en la sangre.

Para la Organización Mundial de la Salud, conseguir esta vacuna es una de sus prioridades, ya que la mayoría de los casos de esta enfermedad son hospitalizaciones de bebés de seis semanas de nacidos. "Así que necesitamos una vacuna que funcione al nacer", explica Crowe.

El especialista considera que este método se podría aplicar para la elaboración de vacunas de casi cualquier virus. "Estas partículas de oro son del tamaño correcto para la mayoría de virus comunes que infectan a humanos e incluso a animales".

Fuente: BBC

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