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El olor humano es el favorito de los mosquitos


la sangre humana es la preferida de los mosquitos 

Los mosquitos hembras obtienen de la sangre los nutrientes necesarios para poner sus huevos. Detectan a sus presas por el CO2 producido en la respiración, el calor corporal y el olor. Y su aroma favorito es el de humano.

Científicos de las universidades de Rockefeller y de California (EEUU) han desvelado que el 'gen orco' es el culpable de la preferencia de las hembras de mosquito por la sangre humana antes que la de los animales. Según la investigación, este gen, que está relacionado con el proceso olfativo, también es el causante de que estos insectos sientan repulsión por el DEET, uno de los componentes presentes en los repelentes de mosquitos comerciales. 

“Hemos demostrado que eliminar el 'gen orco' hace al mosquito resistente a los efectos aéreos del repelente de insectos DEET”, explica Leslie Vosshall, autora principal del estudio.

Eliminar el 'gen orco' hace al mosquito resistente a los repelentes de insectos. El equipo de científicos utilizó nucleasas con una estructura llamada dedos de cinc para desarrollar por primera vez un mosquito sin el 'gen orco'.

Al contrario que los mosquitos salvajes, estos mutantes sentían la misma atracción por un brazo con repelente que por otro sin él. Antes, el contacto con una piel con el compuesto, los mosquitos salvajes ni siquiera se acercaban, mientras que los mutados podían aposentarse sobre el cuerpo, pero sin llegar a picar. 

Por otro lado, al acercar los mosquitos a mangas de nailon con olor humano, libres de CO2, los mutantes no se inmutaban, y en presencia de este gas mostraban la misma atracción por los humanos que por otros animales. “Esto muestra que los mosquitos utilizan la vía olfativa del gen orco para discriminar entre olor humano y no humano”, indica Vosshall.

Todos los experimentos se realizaron con el mosquito Aedes aegypti, un peligroso transmisor del dengue y la fiebre amarilla que ha mostrado una clara preferencia por los humanos y consecuentemente transmitiendo enfermedades con sus picotazos. “Nuestro trabajo proporciona una información importante para crear herramientas que impidan la fuerte atracción de los mosquitos por las personas”, asegura Vosshall.

Agencia Sinc.

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